Прогнози: "inferno" ("пекло")

Про можливі наслідки такого зростання населення колишній міністр оборони США заявляв таке: «Через шість з половиною століть, складових досить незначний відрізок часу, що відокремлює нас від часу життя знаменитого поета Данте, на кожну людину доведеться всього лише майданчик землі розміром в один квадратний фут більш жахливе видовище, ніж те, яке він намалював у своєму знаменитому творі «Ад».
Однак подібні погляди і всілякі передбачення перспектив майбутнього зростання населення значно розходяться. Деякі з дослідників дотримуються думки, що сучасна тенденція зростання буде продовжуватися. Цьому мають сприяти подальші успіхи санітарії та гігієни, прогрес медицини і значне поліпшення постачання населення в багатьох країнах продовольством. Передбачається, що до 2000 року населення нашої планети переступить семимільярдний рубіж, а в 2050 році приблизно досягне 13 млрд.
Інші дослідники, особливо група «Ренд-Корпорейшн», вже багато років вивчає проблеми виробничо-технічного і соціального
розвитку людства, побоюються, що в найближчі десятиліття не вдасться помітно поліпшити виробництво і розподіл продовольства, щоб нагодувати всіх голодуючих і зупинити зростання смертності населення. Причому вони не враховують можливе скорочення тривалості життя через погіршення умов життя в промислових країнах внаслідок забруднення природного і антропогенного середовища при подальшому зростанні виробництва. На думку цієї групи, швидше за все, темп зростання населення значно сповільниться, так що до 2050 року воно може скласти всього лише 5 млрд. Істина, мабуть, лежить, принаймні в найближчому майбутньому, десь у проміжку між цими крайніми точками зору.


Відомий американський футуролог Кан також сумнівається в можливості нового демографічного вибуху. На його думку, вже зараз темп зростання населення на земній кулі, загалом, зменшується, так що до 2000 року вона, ймовірно, не перевалить за 5-6 млрд. За комп'ютерному розрахунку професора Форестера (Массачусетський технологічний інститут), який ввів в програму 43 хронологічно змінюються величини (наприклад, зростання населення, запаси сировини, ступінь забруднення середовища, рівень життя, інвестиції капіталу та інші), до 2030 року чисельність населення досягне найвищої точки, а потім у результаті швидкого забруднення природного середовища та інших негативних процесів в наступні 20 років скоротиться на одну шосту.
У всякому разі, зараз твердо встановлено, що швидке зростання населення-це одна з вирішальних причин забруднення природного середовища. Відновлення її-це задача аж ніяк не тільки техніки та економіки. Це в не меншій мірі також залежить від проведення політичних і соціальних програм у всіх країнах світу. Проблема народонаселення-це виключно важлива політичне завдання міжнародного значення, яку можна радикально вирішити тільки в тому випадку, якщо вдасться подолати національний, політичний і економічний егоїзм, а також утвердилися шкідливі погляди на цю проблему.