Тигровий пітон (удав)

Коли бачиш сильні, м'язисті кільця тулуба цієї величезної змії, мимоволі здається: коли удав душить свою жертву, всі її кістки переламуються. Але це не так.
Один час у зоопарку жив величезний удав. Довжина його перевищувала 7 метрів, і харчувався він поросятами або вівцями вагою до 32 кілограмів. Було цікаво, що робиться зі скелетом жертви після сильних обіймів удава. При черговій годівлі у змії витягли щойно задушеного порося і ретельно отпрепарировали – всі до єдиної кісточки були цілі. І це зрозуміло. Якби кістки переламувались, гострі кінці могли б поранити порожнину рота, стінки стравоходу і шлунка удава. Тому, хоча удави і мають величезну мускульною силою, душать вони «обережно».
Голова у всіх удавів маленька, пащу широка, кістки нижньої щелепи не зрощені, а скріплені спереду еластичною зв'язкою. Незвичайно рухливі і інші кістки черепа. Немає у змії і грудної кістки, тому ребра вільно розходяться. Шкіра на горлі і череві еластична – вона розтягується, як гумова. Ось чому удави можуть проковтнути відразу 20-30 кілограмів.


У пащі у змії близько 100 гострих зубів, але вони служать не для розжовування їжі, а лише для утримання здобичі.
Розмножуються удави, як і всі змії, яйцями. На відміну від яєць крокодилів і черепах оболонка у яєць удавів не твердая, а шкіряста; колір яєць білий і світло-жовтий.
Гігантські удави і пітони водяться тільки в тропічних країнах. Найбільші з них – анаконда з Південної Америки і сітчастий пітон з Південної Азії. Окремі екземпляри цих змій досягають 9-10 метрів в довжину. На території СРСР з сімейства удавів живуть тільки найменші-степові і піщані удави, довжина яких не перевищує метра. Красива візерунчасті шкіра удавів використовується для вироби пальто, поясів, сумок і взуття.
Незважаючи на гігантські розміри, удави і пітони самі на людей не нападають, навпаки, намагаються швидко сховатися. Агресивними удави стають, коли на них нападають і їм доводиться захищатися.
Як видобувають удавів? Дрібних, довжиною 2-3 метра, ловлять просто руками, а більших – мережами або петлями.