Полювання і збирання як перший ступінь розвитку господарської діяльності людини

Знаменно, що австралопітеки, як це випливає з наявних на сьогодні знахідок, активно полювали на павіанів, які були для них важливим джерелом білкової їжі. Крім того, вони харчувалися тушканчики та іншими гризунами і могли подужати і таких тварин, як газелі або антилопи. Поряд з цим збирали коріння і плоди. Полюванням у австралопітеків, очевидно, займалися по перевазі чоловіки. У народів-мисливців і збирачів пізнішого часу полюванням займалися також головним чином чоловіки, що постачали все плем'я м'ясом, у той час як жінки збирали рослинну їжу і ловили дрібних тварин. Таким чином, австралопітеки вже досягли стадій мисливства та колекціонерства – Найпростіших форм господарської діяльності людини. Австралопітеків було порівняно мало, і тому навряд чи можна припустити, що вони могли порушувати природну рівновагу в екосистемах в більшій мірі, ніж будь-який з хижаків, що поділяли з ними місцепроживання.
У ході еволюції людини і полювання, і збиральництво все більш і більш удосконалювалися. На стоянках первісних людей (Homo erectus) в Африці та Азії, жили приблизно півмільйона років тому, і насамперед на стоянках пекінського людини (синантропа), знаходили цілі поклади скам'янілих фруктів, ягід, а також кістки оленів, газелей, диких коней, залишки золи і знаряддя з каменю.

Вже на ранній стадії розвитку людина дізнався вогонь. Первісні люди не тільки грілися навколо розведеного на їх стоянці багаття, а й підсмажували на вогнищі м'ясо, як це доводять численні залишки обвуглених кісток.

У ближчих предків Homo sapiens з'явилася нова зброя, яким вони могли вразити і великого звіра: тверде дерев'яне спис, обпечене на вогні. В основному вони полювали на тих же тварин, що й стародавні первісні люди. Подальші великі успіхи в мистецтві виготовлення знарядь праці і зброї були досягнуті неандертальцями та їх безпосередніми попередниками. У міру вдосконалення зброї людини кам'яного століття зростала і різноманітність тварин, на яких він був у стані полювати.