Гримуча змія

У зоопарку приходять посилки з різних країн. Чого-чого тільки в них не буває! Живі жаби і тритони, зразки кормів, риби в водонепроникних мішечках з прозорих пластмас, книги, яйця птахів. Ось з пошти принесли невеликий ящик. Він щільно забитий, і в маленькі круглі вентиляційні отвори, затягнуті сіткою, нічого не видно. На одній з наклейок застережливий знак: череп і схрещені кістки. Варто доторкнутися до ящика, як звідти лунає тривалий тріск. У ящику кілька полотняних мішечків. Довгими пінцетами їх переносять у тераріум і обережно розв'язують. Великі гримучі змії оглядаються, згортаються клубками, піднявши догори хвости, і продовжують тріщати. Тріск видає своєрідне потовщення на кінці хвоста, що складається з 10-15, а іноді і більше рогових ланок. При швидкому русі ланки труться одна об одну, породжуючи різкий, шурхотить звук. Коли змія збуджена, частота коливань хвоста доходить до 80-100 на секунду.
Гримучі змії поширені тільки в західній півкулі, в країнах Північної Америки.

У Південній Америці їх значно менше. Змії живуть на піщаних і кам'янистих грунтах, порослих травою і чагарниками.
Деякі види гримучих змій досягають у довжину більше 2 метрів. Всі вони дуже отруйні. Укус змії нерідко призводить до смерті. Великі і гострі зуби можуть легко прокусити щільний одяг і взуття.
У природі гримучі змії харчуються гризунами, птахами, земноводними, ящірками та різними комахами, а в зоопарку – білими мишами і щурами, які спеціально для цього розлучаються.
Справжні гримучі змії в нашій країні не водяться, але поширені їх близькі родичі – щитомордники. Вони живуть у Дальне-Східному краї, в Азербайджані, від гирла Волги до Східного Казахстану, у південній частині Сибіру і в інших областях азіатській частині СРСР. При порушенні щитомордник, як і гримучі змії, незвичайно швидко вібрує кінчиком хвоста, який, вдаряючись об навколишні предмети або грунт, видає шурхіт або легкий тріск. Щитомордники отруйні, але їх укуси для людей хоча і болючі, але найчастіше закінчуються повним одужанням.