Очкова кобра

Багатий і різноманітний тваринний світ Індії. Нам, жителям Півночі, важко уявити собі вулицю в місті, на якій ввечері можна зустріти шакалів, а вдень – стадо мавп. Або таку квартиру, де звичайними жителями, крім вас, будуть ящірки (пальмові білочки на балконі, різні жуки.
Багато різних видів небезпечних змій живе на території країни, особливо в тропічних і субтропічних районах. Серед них широко поширена вкрай отруйна очкова кобра. Укус – і, якщо не вжито заходів допомоги, через кілька годин людина гине.
Науці відомо кілька видів кобр. Вони поширені в країнах Південної Азії та Африки. Зустрічаються кобри і у нас на півдні Туркменії, Узбекистану і Таджикистану. На відміну від своїх індійських родичів, наші кобри не мають очок – своєрідного малюнка на голові і шиї.
Характерна особливість всіх кобр – здатність розширювати частина ребер передній частині тулуба і натягувати шкіру, що утворює своєрідний капюшон. Створюється враження великої голови.
Очкова кобра не буває більше 2 метрів, але в країнах Південної Азії живе інша кобра, королівська, яка нерідко досягає 3-3,5 метра.
Кобра, як і всі змії, розмножується яйцями, відкладаючи їх у пісок, в нори, в гниють рослинні залишки.
Живуть кобри в самих різних місцях.

Їх можна зустріти в піщаних і кам'янистих пустелях, в горах, в заростях тропічних лісів і по берегах водойм. Харчуються ці змії дрібними гризунами, жабами, птахами, ящірками, а також зміями інших видів. Свою жертву кобра вбиває отрутою і потім проковтує цілком.
Іноді вживають вираз: змія вжалила. Це невірно. Під жалом мається на увазі роздвоєний язик, який служить усім зміям органом дотику і смаку. Отруйний апарат змій складається з великих шаблеподібних, гострих зубів, порожнистих в середині або мають зовнішні борозенки. Вони знаходяться у верхній щелепі. При укусі отрута в них потрапляє через особливі протоки з залоз, розташованих в голові змії.
Зміїний отрута-безбарвна або злегка жовтувата рідина. За своїм хімічним складом це дуже складне з'єднання. Якщо отрута висушити, він утворює кристали, що зберігають силу отрути багато років.