Черепаха

Влітку 1940 р. біля мису Клерк в затоці Петра Великого, в 60 кілометрах від Владивостока, відбулася подія, про який повідомляли багато газети.
У ставні неводи для лову сардин виявилося дивну тварину – з величезною головою і дзьобом, подібним дзьоба хижого птаха, і великими веслообразний передніми лапами. Це була величезна морська черепаха каретта, немов налита в наші води з тропічних морів, що трапляється дуже рідко. Черепаху відправили до Владивостока, а потім в Московський зоопарк. Але черепаха, поранена під час лову, через місяць загинула. Важила вона 130 кілограмів, при довжині в 125 сантиметрів. Є в природі і більші черепахи. Вони живуть і в просторах морів, і на суші; вага їх сягає 500 кілограмів, а довжина – 2 метрів.
Поряд з такими гігантами є й черепахи-пігмеї, вагою всього в 100 грамів, а розміром з блюдечко для варення. Живуть вони у тропічній Америці.
У черепах, як і у всіх плазунів, немає постійної температури тіла, вона змінюється в залежності від температури навколишнього середовища. Як тільки похолодає, черепахи, змії та ящірки ховаються в норах, тріщинах грунту, ямах, під корінням, де і сплять до весни. Щоб черепахи були активні і їли в неволі, їм потрібна температура не менше 23-25 °.

Ось у чому секрет їхнього змісту для недосвідчених аматорів.
У тераріумі зоопарку багато видів черепах. Серед них – найбільш поширена в СРСР степова черепаха. Вона живе в пустелях і напівпустелях Казахстану і середньоазіатських республік.
Розмножуються всі черепахи яйцями, покритими твердою оболонкою. Відклавши яйця і заривши їх у землю або пісок, самка йде від гнізда. Маленькі черепашки, з'явившись на світ через 80-100 днів, надані самі собі з перших годин життя.
Ряд видів черепах живе по 100 і більше років, що доведено спостереженнями за черепахами в неволі.
У колекції Московського зоопарку найцікавіша і найбільш рідкісна черепаха – слонова. Це сухопутний гігант з далеких Галапагоських островів. Вага її більше 100 кілограмів, вона легко може тягнути на собі дорослої людини. У природі таких черепах залишилося дуже мало, тому вилов їх заборонений.