Сірий варан

Варан – найбільша ящірка з поширених на території СРСР, У довжину він досягає півтора метрів.
Спіймати варана не легко. Колір шкіри у нього жовтувато-сірий, що добре маскує його серед пісків, глинистих грунтів і каменів, На полювання за варанами відправляються вранці, поки не палить сонце. Якщо немає вітру, на піску добре видно сліди мешканців пустелі. Від бархана до барханів тягнеться ланцюжок слідів варана. Помітивши переслідувачів, він швидко тікає. Рятуючись, шукає першу-ліпшу нору і ховається в ній. Витягнути його можна тільки за хвіст. Діставати варана з нори потрібно дуже обережно: він може вчепитися в руку сильними щелепами, і зуби нічим не разожмешь.
Розмножуються варани на третьому-четвертому році життя. 10 – 20 яєць самки заривають у теплий пісок. У молодих Варенников, на відміну від дорослих, по всьому тілу чорні поперечні смужки, які з часом зникають.
Варан – типовий хижак пустелі. Він поїдає гризунів, дрібних черепах, ящірок, змій, жуків, птахів і їх яйця і навіть молодих варанчіков.


Перші дні в неволі варани поводяться злобно, відмовляються від їжі, шиплять. Пізніше звикають і живуть по кілька років. В зоопарке харчуються сирим м'ясом, мишами, щурами, яйцями. Проковтнувши ціле яйце, варан згинає шию, щоб розчавити шкаралупу, і чутно, як яйце, лопаючись, хрумтить.
Шкіра варана придатна для виготовлення різних галантерейних виробів і взуття.
Поблизу від житла людини варан жити не може. Тому разом з подальшим освоєнням пустель Середньої Азії чисельність сірих варанів скорочується, вони відступають у поки ще глухі, малонаселені і не освоєні простори пустель. Про користь і шкоду варана судити можна двояко. Знищуючи шкідливих гризунів, він надає нам послугу, але, поїдаючи корисних птахів і плюндруючи їх гнізда заподіює шкоду. Але в цілому ця ящірка помітної шкоди господарству людини не приносить. Тому немає сумніву, що в майбутньому варанів слід оберігати в певних заповідних місцях. Це одне з найбільш цікавих плазунів нашої фауни.