Крокодил

В один з вечорів співробітників зоопарку налякав сильний рев, що доносився з тераріуму. Звичайно малорухливі, крокодили високо підняли з води морди і голосно гарчали. Це настав шлюбний період. «Концерти» тривали більше місяця. Потім тварини заспокоїлися. Через кілька днів одна з самок стала дуже злісної, більшу частину часу проводила на березі. Ще через деякий час вона відклала яйця. Вони схожі на качині, овальної форми, з білою вапняною шкаралупою. Вага яєць в середньому – 85 грамів, а довжина 70-75 міліметрів.
У природі алігатори відкладають яйця в землю і заривають їх на невелику глибину. Самка не насиджують яєць, як птахи, але нерідко тримаються поблизу, охороняючи гніздо. Крокодильчики з'являються на світ через 75-100 днів, залежно від температури навколишнього середовища. В цей час їх довжина не перевищує 20-25 сантиметрів, тоді як дорослі Міссісіпської алігатори досягають 4-5 метрів, а нільські крокодили-7-8 метрів. Вилупившись з яєць, крокодили-чики відразу йдуть у воду, де з перших же днів полюють за дрібною рибкою, комахами, черв'яками.
Крокодили зустрічаються у всіх частинах світу, крім Європи.

Немає їх і в межах СРСР. Спосіб життя цих хижаків тісно пов'язаний з водою, в ній вони швидко плавають і добре пірнають. На сушу вилазять тільки погрітися на сонці, в період розмноження або в тих випадках, коли змушені залишати пересихаючі водойми.
Усі крокодили харчуються тваринною їжею. Їх здобиччю стають риби, жаби, птахи, молюски, дрібні і середні ссавці. Відомо чимало випадків нападу крокодилів і на людей.
Шкура крокодилів використовується для вичинки так званої крокодилової шкіри. Вона міцна, красива і йде на виготовлення пальто, валіз, сумок, взуття та інших виробів.
У неволі крокодили живуть добре і довго. Харчуються рибою, м'ясом, жабами. Найбільший з крокодилів Московського зоопарку – миссисипский алігатор, вирощений в Москві, важить більше 250 кілограмів при довжині в 4 метри.
Взагалі крокодили дуже довговічні. Багатьма спостереженнями встановлено, що тривалість їхнього життя може досягати 100-150 і більше років.