Мінливість організмів

Мінливістю називають властивість організмів набувати нових ознак, що відрізняють їх від інших організмів того ж виду.
Мінливість зачіпає всі властивості організмів: риси будови, забарвлення, фізіологію, особливості поведінки та ін У потомстві однієї пари тварин або рослин, вирощених з насіння одного плоду, неможливо знайти двох повністю тотожних особин. Природа мінливості різна. Дарвін розрізняв дві основні форми мінливості – неспадкову і спадкову.
Неспадкова мінливість. Різні умови життя формують деякі відмінності між організмами одне го виду. Скажімо, рясне харчування може привести до прискореного зростання організму, настанню більш ранньої зрілості, досягнення їм більш великих розмірів, і навпаки. Підтримуючи певну температуру води в акваріумі, можна змінювати пропорції між різними частинами тіла риб. Різні виводки мальків одного виду риб розвиваються в різних ділянках водойми, звідси – відмінності в розмірах їх тіла, пропорціях, ряді інших властивостей.
Відомо, що сорти культурних рослин при відсутності спеціальних умов, в яких вони були виведені людиною, втрачають свої якості. Наприклад, білокачанна капуста при обробітку в жарких країнах не утворює качана. Породи коней, завезені в гори чи інші місця, де їжа недостатньо живильна, стають низькорослими. Всі ці зміни не спадкові, вони не зачіпають генетичних властивостей організмів і не передаються у спадок.
Мінливість, що виникає у відповідь на зміни умов життя, називається неспадкової. Завдяки неспадкової мінливості особини як би пристосовуються до мінливих умов життя.
Спадкова (генетична) мінливість. Основою еволюційного процесу є спадкова (генетична) мінливість, тобто така, при якій зміни властивостей організмів передаються від батьків до нащадків у спадок.

Спадкова мінливість властива всім організмам. Вона визначається не стільки умовами середовища, скільки особливостями самого організму. Її існування підтримує природну нерівність, різноманітність організмів. Одні з них можуть краще протистояти хижакам, інші менш сприйнятливі до хвороб, треті краще захищені від холоду, четверті володіють сприятливою комбінацією всіх зазначених та інших властивостей.
Причини спадкової мінливості в часи Дарвіна були мало досліджені. В даний час відомо, що носіями спадкової мінливості є гени. Спадкова мінливість постійно підтримується появою мутацій та генетичної рекомбінацією – безперервним процесом перетасовки генів під час утворення зигот.
Ви вже знаєте, що генетики використовують поняття генотипу і фенотипу. Генотип – це набір генів організму, за який дає особливості його розвитку. Фенотип – це комплекс властивостей і ознак організму, тобто результат реалізації його генетичної програми в конкретних умовах життя. Фенотип – більш багате за змістом поняття, ніж генотип. Мінливість фенотипів – результат спільної дії факторів, що визначають спадкову і неспадкову мінливість. Мінливість генотипів – результат мутацій і рекомбінації. Поняття фенотипу і генотипу застосовні для характеристики окремого організму.