Морські глибини

Ще кілька століть тому будь морське чудовисько вважали породженням таємничих, ще не досліджених глибин. Стародавні греки для позначення пекла, пекла вживали слово "abyssos", ось чому зараз до «абиссальная регіонам» відносять зону океану на глибині від 3000 до 11 тис. м. Вчені, заперечуючи можливість існування легендарних морських чудовиськ, аж до XIX сторіччя не вірили і в те, що у вічній темряві морських глибин взагалі можуть жити які-небудь тварини. На початок минулого століття вже піднімали тварин з глибини 2000 м, але результати цих знахідок довгий час залишалися невідомими. Лише в 1860 році, коли прокладали глибоководний кабель між Сардинією і Північною Африкою, вдалося довести, що тварини можуть жити на глибині понад 500 м. Перша велика глибоководна експедиція (1872-1876) була зроблена англійською дослідному судні «Челленджер». Потім з 1898 по 1899 експедиції на німецькому торговому судні «Вальдівія» вдалося виловити багато тварин з глибин понад 5000 м в Індійському і Атлантичному океанах, а також у водах Антарктики. Останнім часом глибоководні біологічні дослідження здійснювалися Данією-на «Галатеї», Радянським Союзом на «Витязі» та інших судах, США на різних судах, в тому числі на «Ельтаніане», «Антоні Брууне» і «Атлантиці», а також ФРН на «Метеорі».
Хоча після 1950 року дослідження океанських глибин значно активізувалися, досі не вдається чітко визначити верхні межі абиссальной зони. Були запропоновані різні варіанти, наприклад вважати за кордон ізобата 200 м, що відокремлює мілководний шельф від крутого материкового схилу. Використовувати для виділення кордонів глибоководної зони температуру можна лише в обмеженій області, наприклад в тропіках, де глибоководної можна вважати зону з температурою нижче 4 ° С. У полярних же районах води з такою температурою відзначаються вже на поверхні океану. Якщо ж виходити з вертикальних міграцій планктону, то за верхню межу абиссали можна прийняти глибини від 400 до 600 м. А ось склад фауни морського дна найбільш різко змінюється на глибині близько 3800 м. Як вже говорилося вище, перехід між зонами на морському дні й у товщі води завжди плавний. Щоб скласти повне уявлення про особливості глибоководної зони, не можна брати до уваги всю проміжну область.

Найбільш типова область на глибині між 3000 і 6000 м, що займає 76% площі морського дна і представляє саме велике місцепроживання на Землі. Сюди слід додати глибоководні западини підводні долини, розташовані на глибині понад 6000 м. Вони займають всього 1,2% площі морського дна при ширині не більше 120 км, а глибина часом перевищує 11 км. Найглибші западини розташовані в Тихому океані.
Усередині абиссали розрізняють три регіони, які змінюють одне одного в напрямку від материка в бік відкритого моря: глибоководні рівнини, височини та серединні океанські хребти. Слід зазначити, що ухил схилів, як правило, дуже малий і тому при зображенні на схемах сильно перебільшений. З морського дна піднімаються окремі острови або архіпелаги (наприклад, острів Св. Олени і Азорські острови в Атлантиці), а також підводні гори і плато начебто Гросс-Метеор-Банк і Банки Жозефіни (обидві також в Атлантиці), вершини яких не досягають поверхні.
У донних відкладеннях глибоководних морів майже повністю відсутні опади, винесені з материків річками і вітром. Вони складаються в основному з крем'яних і вапняних раковинок одноклітинних, що мешкають в освітленій і сутінкової зонах. Після загибелі цих істот їх тіла руйнуються бактеріями; на дно опускаються вже порожні раковінкі. Величезні площі поверхні морського дна покриті так званими глобигеринового іламі, складаються переважно з раковинок форамініфер Globigerina. На глибині від 4500 до 5000 м під впливом величезного тиску і підвищеного вмісту вуглекислого газу розчинність вапна збільшується, так що вапняні раковінкі руйнуються. Тепер у донних відкладеннях панують містять кремній раковінкі променевиків (загін Radiolaria) і діатомових водоростей (клас Diatomeae). Радіолярієві мул зазвичай забарвлений в червонуватий колір, звідки і пішла назва «червоні глибини».