Средообразующая діяльність організмів

Живі організми не тільки зазнають впливу з боку навколишнього їхнього середовища, а й самі активно впливають на середовище свого існування. У результаті життєдіяльності фізичні та хімічні властивості середовища (газовий склад повітря та води, структура та властивості грунту і навіть клімат місцевості) можуть помітно змінюватися.
Найбільш простим способом впливу життя на середу є механічний вплив. Будуючи нори, прокладаючи ходи, тварини сильно змінюють властивості грунту. Грунт змінюється і під дією коренів вищих рослин: вона зміцнюється, стаючи менш схильною руйнування потоками води або вітром.
Живуть у товщі води дрібні рачки, личинки комах, молюски, багато видів риб мають своєрідний тип харчування, який називається фільтрацією. Пропускаючи через себе воду, ці тварини безперервно відціджують з неї харчові частинки, що містяться в твердих взвесях. Цю діяльність можна порівняти з роботою гігантського фільтра, провідного постійне очищення природних вод.
Механічний вплив, однак, набагато слабкіше в порівнянні з впливом організмів на фізико-хімічні властивості середовища. Найбільша роль тут належить зеленим рослинам, що формує хімічний склад атмосфери. Фотосинтез – головний механізм поставки кисню в атмосферу, тим самим він забезпечує життя величезній кількості організмів, включаючи і людини. Поглинаючи і випаровуючи воду, рослини впливають на водний режим їх середовищ існування. Наявність рослинності сприяє постійному зволоженню повітря. Рослинний покрив пом'якшує добові коливання температури біля поверхні землі (під пологом лісу або трави), а також коливання вологості і пориви вітру, впливає на структуру і хімічний склад грунтів. Все це створює певний, комфортний мікроклімат, який надає сприятливий вплив на що мешкають тут організми.
Багато в чому завдяки діяльності живих істот контролюється утворення таких газів, як азот, оксид вуглецю, аміак. Жива речовина змінює і фізичні властивості середовища, її термічні, електричні та механічні характеристики.
Організми здатні переміщати величезні маси різних речовин.

За законами фізики неживе речовина переміщається на Землі тільки зверху вниз. Це визначається силою земного тяжіння. Зверху вниз рухаються річки, льодовики, лавини, осипи. Живі організми можуть здійснювати зворотні переміщення – знизу вгору. Зграї морських риб мігрують на нерест вгору по річках, переміщаючи проти течії великі кількості живої органічної речовини. Птахи, що харчуються морськими тваринами, разом з екскрементами повертають на сушу ті хімічні елементи, які річки виносять з суші в море. Рослини піднімають знизу вгору з грунтового розчину в коріння, стебла і листя величезні маси води і розчинені в ній речовини.
Живі організми виявляються, таким чином, найважливішою ланкою в глобальному переносі хімічних елементів – постійно відбувається в біосфері кругообігу речовин.
Організми мають вирішальний вплив на склад і родючість грунтів. Завдяки їх діяльності, зокрема в результаті переробки організмами мертвих коренів, опалого листя, інших омертвілих тканин, у грунті утворюється гумус – легке пористе речовина бурого або коричневого кольору, що містить основні елементи живлення рослин. В освіті гумусу бере участь безліч живих організмів: бактерій, грибів, найпростіших, кліщів, багатоніжок, дощових черв'яків, комах та їх личинок, павуків, молюсків, кротів та ін У процесі життєдіяльності вони перетворюють в гумус тваринні і рослинні залишки, перемішують його з мінеральними частинками, формуючи тим самим грунтову структуру. 


Механічний вплив. Фізико-хімічний вплив. Переміщення речовини. Гумус. Фільтрація.