Чарлз Дарвін і основні положення його теорії.

Ч. Дарвін (1809-1882) – великий англійський біолог, що заклав основи сучасної теорії еволюції біологічних видів.
З дитинства Дарвін захоплювався збором колекцій, хімічними дослідами, спостереженнями за тваринами. Студентом він вивчав наукову літературу, оволодів методикою польових досліджень. Дарвін закінчив університет в Кембриджі у віці 22 років. Відразу по закінченні курсу в якості натураліста він відправився в п'ятирічне плавання до берегів Південної Америки на кораблі «Бігль».
Дарвін багато подорожував, спостерігав, аналізував побачене. Вже будучи професором університету в Кембриджі, після 30 років кропіткої наукової роботи він написав і в 1859 р. опублікував одну з найбільш чудових і серйозних книжок за всю історію людства – «Походження видів шляхом природного відбору, або збереження сприятливих порід у боротьбі за життя». Книга викликала сенсацію. Викладені в ній ідеї відіграли видатну роль у розвитку науки.
Дарвін не сумнівався ні в існуванні Творця, ні в його відповідальності за все, що відбувається на Землі. Він просто вірив, що Бог виражає себе через природничо-наукові закони, які можуть бути вивчені і пізнані.
Відвідавши кілька разів порівняно молоді вулканічні острови архіпелагу Галапагосського, заселені живими організмами з Південноамериканського континенту, Дарвін зіткнувся з тим, що острівні рослини і тварини різко відрізняються від близьких видів на континенті. Тут Дарвін виявив гігантських черепах і дивний вигляд ігуани. На материку ігуана – це сухопутна ящірка, що живе в посушливих районах. Тут же вона годувалася в море, харчуючись водоростями. Крім того, він знайшов викопні залишки гігантських лінивця і броненосця, істотно перевершували розмірами своїх родичів, все ще населяють Центральну і Південну Америку.
Дарвін встановив, що близькі види чітко змінюються від острова до острова по вигляду, розмірами тіла, способу життя. Він побачив вражаючу картину: строката мінливість життєвих форм на тлі різноманітних умов їх проживання, відмінності у географічному розподілі рослин і тварин, зустрінутих ним під час подорожі. Дарвін припустив, що на острови тварини потрапили з материка і тут змінилися.
В Австралії його зацікавили сумчасті і яйцекладущие, які в інших місцях земної кулі вимерли. Ці примітивні тварини опинилися в Австралії як би в ізоляції (адже Австралія як материк відокремилася ще до виникнення вищих ссавців) і розвивалися незалежно від еволюції ссавців, яка йшла на інших материках своєю чергою.
Все побачене наштовхнуло Дарвіна на думку, що зміни організмів від популяції до популяції повинні відповідати змінам умов їх життя.
Дарвін був добре знайомий з мінливістю домашніх тварин. Так, він помічав, що відмінності між різними породами одного і того ж виду одомашнених тварин часом навіть більш значні, ніж між різними видами диких тварин. Наприклад, він знав, що різні форми голубів (як, втім, і інших тварин, наприклад собак) при розведенні можуть відбиратися людиною за деякими певними ознаками. Наприклад, селекціонер зацікавлений у збереженні і збільшенні числа особин з довжини ми крилами. Він відбирає таких птахів і підтримує умови, що сприяють їх виживанню і розмноженню. Це відбір людини – штучний відбір.
Однак у дикій природі все інакше: властивості, корисні з точки зору людини, тут можуть виявитися марними і навіть шкідливими в боротьбі виду за життя.
У природі діє інший вид відбору – природний. Його вимоги зводяться лише до одного – здатності вижити. Так, наприклад, в умовах холодного клімату ті властивості організму, які сприяють його кращої теплоізоляції, є для нього корисними, або пристосувальними (адаптивними), оскільки збільшують ймовірність його виживання. В результаті природного відбору саме адаптивні властивості закріплюються в популяції, відбиваючись в зовнішності і способі життя входять до неї організмів. Таким чином, вимоги зовнішнього середовища – основний чинник, що визначає різницю між популяціями близьких видів.
Ключовим моментом розвитку теорії Дарвен? А стало його знайомство з роботами Томаса Роберта Мальтуса (1766 – 1834), книгу якого Дарвін прочитав через два роки після повернення з експедиції.

Мальтус доводив, що популяції рослин і тварин прагнуть розмножитися в геометричній прогресії і теоретично будь-який організм може заповнити Землю дуже швидко. Нескладний підрахунок, наприклад, приводить до висновку, що одна бактерія за три доби здатна дати потомство, загальна маса якого досягає тисячі тонн. Фактично цього ніколи не трапляється, і чисельність організмів залишається більш-менш постійної через смертності, яка відбувається в силу того, що життєві ресурси обмежені і дістаються лише небагатьом – тим, хто може здобути перемогу в боротьбі за життя.
Отже, кожен організм здатний продукувати більше нащадків, ніж їх може вижити, і тільки обмежена кількість з них виживає і залишає своє потомство. Зіставляючи це спостереження з попередніми, зробленими під час подорожі на кораблі «Бігль», і зі своїм досвідом вивчення одомашнених тварин, Дарвін зробив ключовий висновок: особини з корисними, або передовими, фізичними, поведінковими чи іншими властивостями мають вищі шанси вижити в порівнянні з іншими. Наявність корисних властивостей дозволяє організмам опинятися переможцями в боротьбі за життя, або боротьбі за існування. Виживаючи, вони мають перевагу в передачі цих передових властивостей своєму потомству. Отже, такі властивості будуть накопичуватися в популяції, і вона в цілому буде поступово змінюватися. Дарвін назвав цей процес природним відбором, або виживанням найбільш пристосованих. Природний відбір – рушійна сила еволюції; чим краще пристосований організм до умов життя, тим сильніше його зброя в боротьбі за життя, і це зброя буде посилювати його шанси вижити і залишити потомство.
Заслуга Дарвіна полягає в тому, що він розкрив головні рушійні сили еволюції. Він пояснив зміну організмів дією законів природи, без втручання надприродних сил. В основу свого пояснення еволюції Ч. Дарвін поклав три головні чинники: мінливість організмів, боротьбу за існування і природний добір. Теорію Дарвіна можна сформулювати у вигляді досить простих положень:
1. Організми мінливі. Неможливо знайти двох повністю тотожних кроликів, вовків, ящірок або інших належать до одного виду тварин або рослин.
2. Відмінності між організмами, хоча б частково, передаються у спадок.
3. Теоретично при сприятливих умовах будь-які організми можуть розмножитися настільки, що в змозі заповнити Землю, однак такого не трапляється, оскільки багато особини гинуть, не встигнувши зробити потомство.
4. Ті організми, які розташовують корисними властивостями, мають велику ймовірність вижити в порівнянні з іншими. Ті, що вижили передають ці властивості своєму потомству. Отже, ці властивості закріплюються в низці наступних поколінь.
Хоча багато релігійні лідери критикували дарвінівську теорію, його ідеї були настільки переконливо обгрунтовані, що більшість вчених приймає їх і донині. Концепція еволюції шляхом природного добору приводить в гармонію всі життєві прояви на Землі. У нашому столітті еволюційне вчення Ч. Дарвіна було розвинене і конкретизовано завдяки створенню хромосомної теорії спадковості, розвитку молекулярно-генетичних досліджень. Включення досягнень цих та інших біологічних дисциплін у дарвінівську концепцію призвело до створення сучасної еволюційної теорії.


Мінливість. Природний відбір. Штучний відбір. Передові властивості. Боротьба за існування.