Речовина біосфери

Речовина біосфери

Еволюція – процес егоїстичний. Кожна група організмів, розвиваючись, прагне до досягнення власного благополуччя. Їх ріст і розмноження неминуче ведуть до вилучення із довкілля певних хімічних елементів. А оскільки всі живі істоти здатні увеличи-
вать свою чисельність і біомасу в геометричній прогресії (див. статтю «Свій серед своїх. Екологія популяцій»), то цих елементів незабаром починає не вистачати. На відміну від енергії, що надходить від Сонця, додатковій кількості дефіцитного речовини взятися нізвідки Едінственниі можливий варіант – використовувати його багато разів, інакше кажучи, включити в кругообіг.
Звичайно, жодна окремо взята група організмів не може сама організувати »кругообіг потрібний елемент. Обов'язково потрібно кілька організмів, що виконують зовсім різні операції, але завжди отримують для себе користь.
Наприклад, є організми, які використовують сонячну енергію для побудови складних органічних речовин з води і вуглекислого газу, – фотоавтотрофи. Після їх відмирання утворюється запас органічної речовини, що представляє чималу енергетичну цінність. Таким чином створюються умови для появи істот, які могли б жити за рахунок даного запасу (хемогетеротрофов).
Те, що в результаті життєдіяльності останньої групи організмів виходять прості мінеральні речовини (в першу чергу вуглекислий газ), що використовуються фотоавтотро-фамі в якості будівельних блоків, швидше щаслива випадковість. Однак саме ця випадковість забезпечила замикання циклу міграції хімічних елементів.
Сучасні кругообіги тих чи інших елементів, що протікають з активною участю організмів, народилися не на порожньому місці. Кругообіг речовини існував на Землі і до виникнення життя, і визначався він виключно фізико-хімічними процесами. Живі ж істоти незалежно від того, як і коли вони з'явилися, повинні були вбудовуватися у вже існуючий круговорот. При цьому рух хімічних елементів ставало більш інтенсивним і складним.
Правда, іноді організми, покликані розкладати органічна речовина до простих компонентів, не могли з цим впоратися з яких-небудь причин (наприклад, було дуже холодно або відсутній кисень, необхідний для обміну речовин). У такому випадку частина речовини надовго випадала з кругообігу. Вугілля, нафта і газ – продукти подібних «збоїв».