Життя у всесвіті

ЖИТТЯ ВО ВСЕСВІТУ

Зародження життя на будь-якій планеті залежить від температури, наявності атмосфери і води. Навколо кожної зірки можна вказати зону, звану «Екосфера», де умови підходять для життя. У Сонячній системі в цю зону потрапляють Венера, Земля і Марс. Вивчення Венери і Марса в першій половині XX в. призвело до народження на стику астрономії та біології нових наукових напрямів – астробіології і астроботаніка. Пізніше ці назви витіснив термін «екзобіологія», запропонований в 1960 р. нобелівським лауреатом, генетиком Ажошуа Ледербергом. Зазвичай під екзобіо-логией розуміють пошук позаземного життя в межах Сонячної системи з допомогою мікробіологічних методів.
Красуня Венера, хоча і ближче розташована до Землі і більше, ніж Марс, на неї схожа, завжди була важка для вивчення з допомогою телескопів, тому про можливості життя на ній не сформувалося певної думки. Астрономи задовго до польотів до Венери з'ясували, що її, за висловом М. В. Ломоносова, «знатна атмосфера» складається з вуглекислого газу і позбавлена води. Лише найбільші ентузіасти пошуку позаземного життя в середині XX ст. еше писали про можливість рослинного життя на Венері, називаючи цю планету за близькість до Сонця і теплий клімат «молодий Землею». Посадки автоматичних зондів на Венеру розсіяли оману: що панує на її поверхні температуру майже в 500 СС ніщо живе не витримає.
На початку XX в. широко поширилося переконання про життя на Марсі. Американський астроном Персіваль Ловелл вважав, що прямолінійні деталі марсіанської поверхні, які тоді називали «каналами», доводять існування там навіть розумного життя.
«Невже ти еше сумніваєшся, що у Всесвіті є життя?». Кадр з фільму «Марс атакує».
Космічні польоти дали можливість перевірити цю гіпотезу. Найбільший внесок у розвідку позаземного життя внесли дві американські автоматичні станції «Вікінг», що опустилися на поверхню Марса в 1976 р. і пропрацювали там кілька років.
З'ясувалося, що Марс – холодна і суха планета з вкрай розрідженій атмосферою з вуглекислого газу. Навіть літнім днем температура там рідко піднімається вище 0 СС, а вночі може опускатися до -120 СС. На борту «Вікінгів» було проведено чотири біологічних експерименту з пошуку мікроорганізмів у марсіанському грунті. Результати лише одного з них можна при бажанні розцінити як вказівку на можливість життя. Решта не показали присутності органічних молекул.
Зараз вчені згодні, що в місцях посадки «Вікінгів» на Марсі життя не виявлена. Проте вони вважають, що необхідні додаткові дослідження деяких інших областей планети, зокрема в районах марсіанських полярних шапок, де вологість вище, а згубний для життя ультрафіолетове випромінювання Сонця слабкішим.
«Життя – явище завзяте», – говорив великий ентузіаст пошуків позаземного життя російський астроном Г. А. Тихов (1875-1960). Вияв-
женние на Марсі русла висохлих річок переконують багатьох, що життя могло існувати там минулого і що необхідні нові польоти на Марс для пошуку викопних решток організмів.
Чим би не закінчилися пошуки марсіанського життя, у екзобіоло-гов вже готовий наступний плацдарм для досліджень – супутники планет-гігантів. Особливо цікавий великий супутник Юпітера – Європа, – покритий товстим шаром льоду, під яким може перебувати водна оболонка. Органічні молекули, ймовірно, існують в атмосфері Юпітера і Сатурна.
А експерименти зі складними органічними частками – Толіне показали, що вони можуть бути присутніми і в атмосфері Титана, гігантського супутника Сатурна.

З точки зору походження життя для екзобіології вельми цікаві малі тіла Сонячної системи. Цілком можливо, що саме вони «занесли» на Землю найпростіші органічні молекули. Відомо, що комети, які, безсумнівно, стикалися раніше з Землею, містять досить складні органічні компоненти. Встановлено також, що вуглецеві метеорити включають амінокислоти, а в міжзоряних хмарах виявлено більше сотні різних органічних молекул. 



і термін «біосфера». Він вважав біосферу тією областю літосфери, де проявляється «органічна життя». Біосфера, на думку вченого, являє собою «суцільний покрив з живої речовини», в якому сконцентрована величезна хімічна енергія, що є породженням сонячної.
Основи прийдешніх уявлень про «живу» оболонці планети були викладені в працях російського натураліста Василя Васильовича Докучаєва (1846-1903). Саме він висловив принципово нові погляди на грунти: «Грунти – це таке природно-історичне, цілком самостійне тіло, яке, одягаючи земну поверхню суцільною пеленою, є продуктом сукупної діяльності складних почвообра-зователя». До числа почвообразовате-лей вчений відносив грунт, клімат, рослинні і тваринні організми, рельєф місцевості і час. Він називав грунту четвертим царством природи – поряд з мінералами, тваринами і рослинами.
Творцем сучасного вчення про біосферу став учень Докучаєва – В. І. Вернадський. Його книга «Біосфера» побачила світ в 1926 р. «Біосфера не їсти тільки так звана область життя», – писав Вернадський. Він вважав, що речовина біосфери «складається з глибоко різноманітних частин»: власне живої речовини, біогенного (тобто створеного або перетвореного організмами), відсталого (утвореного геологічними процесами), радіоактивного, веще-
ВІДЕНСЬКИЙ ВОДОПРОВІД
На початку 60-х рр.. XIX в. Відень відчувала гострий дефіцит питної води. Існувало близько півсотні проектів нового водогону. Коли ж звернулися за порадою до Едуарду Зюссу, той не визнав гідним уваги жоден, а запропонував несподіване рішення: використовувати найчистіші води альпійських джерел. Бургомістр резонно зауважив, що «альпійський» водопровід занадто дорого обійдеться міській скарбниці, адже його протяжність перевищить 100 км. «Здоров'я всього дорожче», – парирував Зюсс. Його завзятість перемогло, і веніи отримали можливість пити екологічно чисту воду. На знак подяки вченому поставили пам'ятник на одній з міських площ.
ства космічного походження. Біосфера є поняттям планетарним, а не відносяться лише до фауну і флору. Це «строго організована, певна оболонка земної кори, нерозривно пов'язана з життям». Вона необоротно змінюється під дією різних факторів. І в першу чергу, по думці Вернадського, під впливом організмів, їх минулого і справжньої життєдіяльності.
Біосфера охоплює частину атмосфери, верхню частину літосфери і гідросферу. Верхня межа біосфери проходить на висоті приблизно 20 км над поверхнею Землі, а нижня – на б-7-кілометровій глибині. Біосфера принципово відрізняється від інших земних оболонок, оскільки є «комплексної». Вона не тільки «покрив з живої речовини», а й середовище проживання мільйонів видів живих істот, у тому числі і людини.