Шкіра – зовнішній покривний орган

Зовнішні покриви тіла людини складаються з шкіри і її вироб ¬ водних – волосся і нігтів. До зовнішніх покривів відносяться слизові оболонки, які виконують бар'єрну функцію.
Клітини внутрішніх органів знаходяться в рідкому середовищі, через яку вони отримують поживні речовини і кисень і в яку віддають продукти своєї життєдіяльності. Шкіра служить межею, що відокремлює внутрішнє середовище організму від зовнішнього середовища.
Будова і функції шкіри. У шкірі людини виділяють три шари: зовнішній – епідерміс, середній – дерму (власне шкіру), внутрішній – гіподерму (підшкірну клітковину).
Епідерміс утворений багатошаровим епітелієм. Клітини його внутрішнього шару розмножуються, а клітини шарів, відтісняє назовні, старіють, стаючи все більш плоскими і ороговілими, а потім відмирають і злущуються. При цьому в зовнішнє середовище звернений шар мертвих клітин, що виконують захисну функцію, а у внутрішню – живих, активно розмножуються. Вони містять пігмент, від якого залежить колір шкіри.

Пігмент затримує ультрафіолетові промені сонячного спектра, захищаючи від них організм. Під впливом сонячного світла кількість пігменту в шкірі збільшується – шкіра набуває засмагу.
Дерма (власне шкіра) утворена сполучною тканиною, яка містить безліч пружних волокон, які надають їй еластичність – здатність розтягуватися і повертатися в колишній стан. У цьому шарі шкіри знаходяться рецептори, сальні і потові залози, волосяні фолікули, кровоносні і лімфатичні судини.
Рецептори шкіри сприймають дотик, біль, температуру. Сальні залози виділяють секрет, який змащує епідерміс і волосся, пом'якшуючи їх. Потові залози виділяють на поверхню шкіри піт – рідина, в якій міститься деяка кількість кухонної солі, сечовини та інших речовин, що додають поту солоний смак і специфічний запах. Випаровуючись, піт охолоджує тіло.