Зовнішнє безумовне гальмування умовних рефлексів

Вища нервова діяльність здійснюється спільною роботою двох основних нервових процесів – збудження і гальмування. Якщо збудження створює фундамент цієї діяльності, прокладаючи між вогнищами активності множинні тимчасові зв'язки, то гальмування «викроює» з них тонкі візерунки функціональної архітектури спеціалізованого умовного рефлексу і безперервно адаптує його до поточних вимог життя.
Зовнішнє безумовне гальмування умовних рефлексів. На прикладі дії сторонніх подразників ми бачили, як одні рефлекси гальмують інші. Гальмування одного умовного рефлексу іншими умовними або безумовними називається зовнішнім, так як його причина не залежить від тормозимого рефлексу, і є безумовним, оскільки його не потрібно виробляти. Біологічне значення зовнішнього гальмування полягає в тому, що організм зосереджує свою діяльність на найбільш важливих в даний момент події, затримуючи реакції на другорядні. Так, харчовий рефлекс горобця, клює в зад у дворі зерно, відразу загальмується оборонним при вигляді підкрадається кішки.

Бажаючи обміркувати почуте, ми закриваємо очі, щоб усунути зовнішнє гальмування від зорових сигналів. Зовнішній гальмо пригнічує нещодавно вироблені умовні рефлекси сильніше, ніж старі, добре усталені.
Орієнтовний рефлекс при багаторазових повтореннях згасає, відповідно зменшується і створюване їм зовнішнє гальмування інших рефлексів. Тому розрізняють постійні зовнішні гальма, багаторазово надають свою дію з колишньою силою, і згасаючі зовнішні гальма, ослабляють свою дію при повтореннях.