Методи вивчення умовних рефлексів

Класичні дослідження, що дозволили встановити основні закони і властивості вищої нервової діяльності, були виконані І. П. Павловим з співробітниками на прикладі умовних рефлексів слиновиділення. Вони проводилися на собаках з фистулами вивідних проток слинних залоз при поєднанні звукових (метроном, тони різної висоти), світлових (спалахування лампочки, показ фігур різної форми), тактильних (дотик до ділянок шкіри) і інших подразників зі слиновиділенням, викликаним безумовним дією їжі ( м'ясо-сухарний порошок) або відкидала речовин (кислі і гіркі речовини). Щоб собаки не бачили експериментатора, їх поміщали в спеціальні звуконепроникні камери, які також виключали сторонні впливи, що заважають експерименту.
Надалі були розроблені методики дослідження рухових, умовних рефлексів, вивчення яких підтвердило основні закономірності вищої нервової діяльності, встановлені в дослідах на слюноотделітельних рефлексах, і виявило деякі нові їх властивості.

Дослідження в області порівняльної фізіології умовних рефлексів і особливо вивчення вищої нервової діяльності людини зажадали розробки різноманітних спеціальних методик. Вони будуть описані у відповідних розділах цього і наступного глави. В даний час при вивченні механізмів вищої нервової діяльності рухові і секреторні показники зіставляються з реакціями електричної активності мозку і м'язів, його біохімічними та мікроструктурними змінами, зі зрушеннями у вегетативній сфері і поведінкою тварини. Вивчення вищої нервової діяльності людини пов'язано з зіставленням фізіологічних і психологічних показників і супроводжується суб'єктивним звітом випробуваного.